Las vitaminas: clasificación, funciones y como prevenir sus deficiencias

En más de una oportunidad nos cuestionamos si es nuestra alimentación es adecuada, completa y si se estamos cubriendo nuestras necesidades.

En más de una oportunidad nos cuestionamos si es nuestra alimentación es adecuada, completa y si se estamos cubriendo nuestras necesidades. Y muy a pesar de cómo nos respondamos a esto, siempre nos queda dando vueltas en la cabeza la pregunta del ¿Qué debo comer? Y si bien elaborar una dieta saludable nos lleva tener en cuenta la combinación de diferentes alimentos y que se cubran a través de estos nuestros requerimientos energéticos de macronutrientes y también de micronutrientes.
En este caso, el rubro de los micronutrientes abarca tanto a vitaminas como minerales, y conocer el papel que desempeñan las vitaminas en nuestro organismo contribuirá a seleccionar los alimentos más adecuados para alcanzar el equilibrio.

 


  Historia

 

Existen muchas referencias sobre el origen de las vitaminas sin embargo mencionaremos las más resaltantes, y es que la vitamina como tal fue estudiada por primera vez por los científicos nobeles en medicina Frederick Gowlan Hopkins y Christiaan Eijkman; bioquímico Británico el primero y fisiólogo Neerlandés el segundo; esto en sus investigaciones de los años 1898 y 1906 cuando realizaban pruebas con roedores y gallinas en donde sometía a estos a una alimentación artificial ahí observó cómo estas evidenciaban claros síntomas de enfermedad; ante esto, el inicio el tratamiento, suministrando porciones muy pequeñas de alimentos, y como resultado de ello se dio la rápida recuperación de la salud de los animales por tanto concluyeron refiriendo que existían otras sustancias adicionales que eran sumamente importantes y que esto también aplicaba al ser humano; el primero las denominó "factores accesorios de la alimentación" el segundo se refirió a ellas como: "sustancias no conocidas".
En 1912 Casimir Funk este químico polaco propuso por primera vez los más próximo al término Vitamina ya que el identifico una sustancia que curaba enfermedades y se refirió a esta como una “anima vital” de allí que se quedó con el nombre; su investigación en aquel momento lo llevo a tal conclusión debió a un proceso de aislación a partir de la cascarilla de arroz y del resultado, se vio como esta aliviaba los síntomas del beriberi.
Las vitaminas son compuestos biológicamente muy activos por lo que generalmente se necesitan en cantidades muy bajas, son esenciales en el metabolismo, necesarias para el crecimiento y para el buen funcionamiento del cuerpo. Los seres vivos requieren ciertas cantidades diarias de cada vitamina y cualquier alteración de estos límites revierte en trastornos de los procesos metabólicos.

 


  ¿Qué son las vitaminas?

 

Las vitaminas son nutrientes que el organismo no puede sintetizar, se necesitan en pequeñas cantidades, para el metabolismo normal de otros nutrientes y como el organismo no las puede sintetizar por si solo estas deben ser adquiridas por los alimentos.
Las vitaminas no producen energía y por tanto no implican calorías. Intervienen como catalizador en las reacciones bioquímicas provocando la liberación de energía. En otras palabras, la función de las vitaminas es la de facilitar la transformación que siguen los sustratos a través de las vías metabólicas.

Se habla de avitaminosis si la carencia de una vitamina es total; hipovitaminosis si se ingiere una cantidad por debajo de la necesaria e hipervitaminosis si se consume en exceso alguna vitamina. Generalmente la ingestión insuficiente de vitaminas provoca trastornos varios en el organismo, y si la carencia es grave puede llegar a provocar la muerte.

 

 

  Clasificación

 

Las vitaminas se dividen en 2 grandes grupos:

Vitaminas Hidrosolubles: En este grupo están aquellas que son solubles (se disuelven) en cuerpos líquidos (agua). Esta característica hace que el consumo diario sea más estricto, ya que el lavado y la cocción de los alimentos produce la pérdida de las vitaminas, siendo inferior la cantidad consumida. Así tenemos: Vitamina C, Vitamina B1, Vitamina B2, Vitamina B3, Vitamina B5, Vitamina B6, Vitamina B8, Vitamina B9, Vitamina B12.
Vitaminas Liposolubles: Son aquellas que son solubles (se disuelven) en cuerpos lípidos (grasas). Suelen encontrarse en alimentos grasos y son almacenados en los tejidos adiposos del cuerpo. También se acumulan en el hígado, es decir que existe una reserva vitamínica corporal que permite periodos de tiempo sin ingreso de las vitaminas.
    Aquí contamos con: Vitamina A, Vitamina D, Vitamina E, Vitamina K.

 


  ¿Por qué son importantes las vitaminas?

Las vitaminas son nutrientes necesarios para la regulación de muchas funciones diferentes del cuerpo. Son importantes para la formación de tejidos, células de la sangre, material genético, hormonas y sustancias químicas para el sistema nervioso. Son necesarias para la vista, la memoria, huesos, dientes, y reforzar nuestro sistema inmunitario.

Las vitaminas pueden ser catalizadores o coenzimas. Como catalizadores, se unen con las proteínas para producir enzimas que, a su vez, producen reacciones químicas esenciales dentro del cuerpo. Como coenzimas, actúan como portadores químicos de una célula del organismo a otro.

El cuerpo humano sólo puede producir un tipo de vitamina natural, que es la vitamina D. Las otras deben ser ingeridas a través de la dieta o suplementos.

 

 

    Funciones ¿Cuáles son?, Deficiencia ¿Qué produce?

 

 

Vitamina

Función

Deficiencia

 

Vit. A
Retinol

Importante para la visión (como rodopsina)
Interviene en el mantenimiento de tejidos epiteliales, en el crecimiento, reproducción.

Antixeroftalmica, Que se caracteriza por la desecación y resquebrajamiento de la conjuntiva. Hemeralopía; disminución considerable de la visión cuando hay poca luz.

 

Vit B1
Tiamina

Intervienen en el metabolismo de hidratos de carbono.
Actúa como Coenzima en diversas reacciones en el organismo

Anti Beri-Beri, se caracteriza por debilidad muscular, pérdida de apetito, nauseas, vómitos, calambres en las piernas.

 

Vit B2
Rivoflavina

Utilización de las proteínas. Interviene en reacciones de oxidación en el metabolismo energético.

Quelitis y quelosis, que son trastornos de la piel, boca y labios, con ulceraciones en piel y sensibilidad a la luz.

 

Vit B3
Niacina

Interviene en el metabolismo de los carbohidratos, las grasas y las proteínas. Es un vasodilatador que mejora la circulación sanguínea, participa en el mantenimiento de la piel, lengua y el sistema digestivo.

Anti-pelagra, enfermedad caracterizada por
Dermatitis, diarrea y demencia (las tres D).

 

Vit B5
Ac. Pantoténico

Interviene en la liberación de energía a partir de las grasas, proteínas y carbohidratos. Forma parte de la Coenzima A, que actúa en la activación del metabolismo energético, necesaria para la síntesis de hormonas anti estrés.

Falta de atención, apatía, alergias y bajo rendimiento energético en general.

 

Vit B6
Piridoxina

Actúa en la utilización de grasas del cuerpo y en la formación de glóbulos rojos.
Mejora la capacidad de regeneración del tejido nervioso.

Produce alteraciones como depresión, convulsiones, fatiga, alteraciones de la piel, grietas en la comisura de los labios, lengua depapilada, convulsiones, mareos, náuseas, anemia.

 

Vit B8
Biotina

Interviene en las reacciones que producen energía y el metabolismo de los ácidos grasos. Necesaria para el crecimiento y el buen funcionamiento de la piel y sus órganos anexos (pelo, glándulas sebáceas, glándulas sudoríparas.

Depresión, dolores musculares, anemia, fatiga, nauseas, dermatitis seborreica,
alopecia y alteraciones en el crecimiento.

 

Vit B9
Ac. Fólico

Participa en la síntesis del ADN, por lo tanto es vital durante el crecimiento. Previene la aparición de úlceras bucales y favorece el buen estado del cutis, factor anti anémico, porque es necesaria para la formación de las células sanguíneas, (glóbulos rojos).

En niños retardo en su crecimiento y disminución en la resistencia de enfermedades. En adultos, provoca anemia, irritabilidad, insomnio, pérdida de memoria, disminución de las defensas, mala absorción de los nutrimentos debido a un desgaste del intestino.

 

Vit B12
Cianocobalamina

Interviene en la síntesis de ADN, ARN. Necesaria para la formación de nucleoproteínas, glóbulos rojos y para el funcionamiento del sistema nervioso, para la movilización (oxidación) de las grasas y para mantener la reserva energética de los músculos.

Anemia perniciosa, con los característicos síntomas de mala producción de glóbulos rojos, síntesis defectuosa de la mielina, pérdida del tejido del tracto intestinal, psicosis, degeneración nerviosa, desarreglos menstruales, etc.

 

Vit C
Ac. Ascórbico

Necesaria para producir colágeno útil para la cicatrización de heridas. Importante en el crecimiento y reparación de las encías, vasos,
Huesos y dientes, y para la metabolización de las grasas.

Antiescorbútica, el escorbuto, enfermedad caracterizada por producirse hinchazón en las encías hemorragias y caída de los dientes, así como alteraciones óseas y sensibilidad a las infecciones.

 

Vit D
Calciferol

Relacionada con el metabolismo del calcio y del fosforo importante para la formación de proteínas transportadoras de calcio, inciden
en la asimilación del nitrógeno y
Carbohidratos, esta se almacena en el hígado riñón, pulmón, etc.

Antirraquítica, en los niños y osteomalacia en los adultos, y en ambos casos se da una calcificación insuficiente del esqueleto y los dientes por una escasa absorción intestinal del calcio, y también de fosforo.

 

Vit E
Tocoferol

Actúa como antioxidante, participa en el metabolismo de los ácidos nucleicos, y en metabolismo mitocondrial, necesaria para el funcionamiento de los órganos sexuales, controla la síntesis de la prostaglandina.

Anti-estéril, su déficit puede provocar, esterilidad en el sexo masculino y abortos en el sexo femenino; así mismo distrofias musculares, y degeneraciones nerviosas.

 

Vit K
Antihemorragica

Está implicada en la formación de
Coágulos sanguíneos se necesita para la síntesis de protrombina en el hígado interviene en la fosforilación oxidativas.

Antihemorrágica, disminución de la producción de la protrombina, una proteína indispensable para la coagulación dela sangre.

 

 

 

 Como prevenir la deficiencia de Vitaminas
 
 
 
Una persona sana solo va a prevenir la deficiencia de vitaminas llevando a cabo una dieta equilibrada, porque es la única forma de consumir todas las vitaminas y minerales esenciales para la vida, así como las proteínas para crecer y favorecer la reconstitución de órganos y tejidos, y los hidratos de carbono y lípidos para tener mucha energía. Y para llevar a cabo esa alimentación equilibrada debemos incluir dentro de la dieta diaria alimentos de los diferentes grupos (cereales, leguminosas, productos de origen animal, frutas, verduras y en pequeñas cantidades grasas y azúcares).
 
El consumo de tabaco, alcohol o drogas en general provoca un mayor gasto de algunas vitaminas, por lo que en estos casos puede ser necesario un aporte suplementario. 
Sin embargo debemos tener en cuenta que la mayor parte de las vitaminas sintéticas no pueden sustituir a las orgánicas, (contenidas en los alimentos o extraídas de productos naturales).
 
Por tanto si en nuestra dieta no faltan alimentos integrales y productos frescos y crudos, preferiblemente naturales (sin químicos, ni pesticidas), es realmente difícil que lleguemos a padecer un estado carencial de alguna vitamina.
 
 
  Bibliografía
 
 
La alimentación y la Nutrición a través de la historia. Jordi Salas, Salvado; Pilar García, Lorda; José María Sánchez, Ripollez. Editorial Glosa S.L. Barcelona 2005.    

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