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MACA Y NUTRICION

La Maca, planta que crece en la sierra central del Perú en zonas especialmente agrestes e inhóspitas, por encima de los 3,500 msnm donde prácticamente no existe ninguna otra forma de vida vegetal, constituye desde épocas muy remotas el alimento principal, y a veces único, de los nativos que habitan dichas zonas, permitiéndoles subsistir en condiciones de vida tan adversas.

Los cronistas de la época, (Guamán Poma, Cobo, De Rivero y Ustariz, entre otros) cuando se han referido a la Maca, lo hacen describiéndola como un alimento de alto valor nutritivo.

La Maca no es consumida fresca por los habitantes de la sierra central, pues conocen que afectaría su salud, por lo que primero la someten a un proceso de secado (al sol por unos días) y luego la almacenan quedando apta para su consumo, incluso, por años, sin perder sus cualidades nutricionales: alto contenido de proteínas, almidones y minerales esenciales.

Actualmente el consumo de la Maca se ha extendido fundamentalmente por su importante capacidad nutricional, que depende de sus metabolitos primarios, y por sus propiedades medicinales (metabolitos secundarios). Se la encuentra en distintas presentaciones, maca entera, harina de maca, preparada como alimento, a veces combinada con distintos cereales, como bebidas (jugos, macerada en alcohol, fermentada.), galletas, toffes, etc.

La Maca al ser considerada tradicionalmente por sus importantes propiedades nutritivas y medicinales viene a definir cabalmente el actual término de Nutracéutico, que se refiere a productos que pueden proporcionar beneficios de salud más allá de su valor básico nutritivo y generalmente en relación a las cantidades en que se recomienden.

La importancia de la Maca como nutriente y energizante, va a depender de de la cantidad y calidad de su contenido en metabolitos primarios   y teniendo en cuenta que  en su forma gelatinizada, hay una mayor extracción de éstos,  transcribimos la siguiente tabla, que nos grafica su importacia nutricional.

ESPECIFICACIONES TECNICAS DE LA MACA INSTANTANEA GELATINIZADA

Análisis Químico:      

               - Humedad                      
               - Proteínas (f x 6.25)   
               - Carbohidratos            
               - Grasa                             
               - Fibra                              
               - Cenizas                         

Contenido de Minerales:
(mg/100 g.)

               - Calcio                            
               - Fósforo                          
               - Magnesio                      
               - Hierro                            
               - Zinc                     
               - Sodio                  
               - Potasio                          

Contenido de Vitaminas:
(mg/100 g.)

               - Vitamina C                
               - Vitamina B2
               - Caroteno
               - Riboflavina
               - Niacina

Composición Proximal (%)

9 a 13
11 a 13
70 a 75
0.7 a 1.5
3 a 5
3.5 a 4.5

 


450 a 680
300 a 350
75 a 95
7 a 9
3 a 5
90 a 110
900 a 1800




20 a
30
1 a 5
0.2 a 0.3
0.65 a 1.00
8 a 13.5

También se han identificado en su composición 18 aminoácidos de los que, 9 son esenciales y los otros 9 son no esenciales (determinados en los laboratorios del Instituto de Certificación, inspección y Ensayos de la UNALM – Lima).

A pesar de ser ampliamente conocidas y aceptadas las propiedades nutricionales de la Maca, son pocos los estudios científicos realizados en relación a estas propiedades, pero los hay y vamos a mencionar algunos de ellos:

ESTUDIO 1
Realizado en ratones demuestra que el grupo al que se administró Maca cocida, produce mejor curva de crecimiento que los que fueron alimentados con suplemento de Maca cruda o sin suplemento de Maca en su alimentación (Canales y col. 2000)
 
ESTUDIO 2
Maca como energizante, en este estudio se determina este efecto por una evaluación subjetiva de los entrevistados, los resultados se consideran válidos teniendo en cuenta que el entrevistado ignora si ha recibido Maca o placebo. Los resultados son obtenidos a las 4, 8, y 12 semanas del tratamiento, observándose un claro efecto energizante de la Maca basado en un cuestionario de auto percepción del entrevistado, en relación a los que tomaron placebo. (Gonzáles, UPCH.)     
 

ESTUDIO 3
En 1,999 se hizo un estudio comparativo de la Maca con alimentos sintéticos de 2 importantes laboratorios farmacéuticos, en relación a la presencia de aminoácidos por 100 g de proteínas, obteniéndose como resultado una notable diferencia a favor de la Maca en cuanto a su cantidad y calidad (Apumayta, Saravia, Castro, Carhuancho. UNICA).

Por todas las consideraciones anteriores podemos confirmar los beneficios de la maca como nutriente y energizante y su gran potencial como alimento, para mejorar rendimiento físico e intelectual en casos de que aumenten estos requerimientos (estudio, ejercicio físico de alto rendimiento, etc.), en casos de convalecencia y como importante ayuda en la prevención y tratamiento  de enfermedades consuntivas (Cáncer, SIDA, TBC etc.).

Consideraciones

Finalmente, debemos considerar que a dosis recomendadas y en base a estudios de investigación realizados en la UPCH (G. Gonzáles y col.); los efectos beneficiosos de la Maca se obtienen a partir de las 2 semanas de tratamiento.
La ingesta de Maca no incrementa los valores de la Presión arterial.
La Maca no tiene efecto sobre la conducta alimenticia, ni los niveles de glucemia.
La maca no produce ni favorece el sobrepeso.

Dr. Hugo Malaspina
Lima, Septiembre 2007

 

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Redactor:
Dr. Malaspina
Médico Cirujano y consultor en Fitoterapia.