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Árbol de té y sus propiedades para combatir los piojos
 
El árbol de té (Melaleuca alternifolia), es una especie de árbol o arbusto aromático de los más consumidos en el mundo, en China se utiliza desde hace casi 3000 años. Su aceite posee propiedades medicinales excepcionales
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Resumen

El árbol de té (Melaleuca alternifolia), es una especie de árbol o arbusto aromático de los más consumidos en el mundo, en China se utiliza desde hace casi 3000 años. Su aceite posee propiedades medicinales excepcionales, destacando su uso efectivo contra la pediculosis (piojos). La pediculosis afecta el cuero cabelludo en especial de los niños en un 30%, con mayor prevalencia en niñas de cualquier nivel socioeconómico.

Antecedentes

Los piojos

Son ectoparásitos (que viven en la superficie de otro organismo) y se alimentan de sangre. Son artrópodos (invertebrado, cuerpo segmentado y patas articuladas). Son de color grisáceo a marrón, son del orden anoplura que presenta las siguientes características:

  • Ápteros (no tienen alas)
  • Hexápodos (6 patas)
  • Piezas bucales dispuestas para picar
  • Metamorfosis incompletas
  • Parásitos de animales de sangre caliente

Las liendres

Son estructuras ovaladas de 0.8 mm. x 0.3 mm. Aproximadamente, que presentan un opérculo perforado en uno de sus extremos por donde la liendre se abastece de aire y humedad. El piojo hembra pone alrededor de 300 liendres en toda su vida y tienen un periodo de incubación de 7 a 10 días. Ésta debe alimentarse con sangre humana rápidamente para sobrevivir.

La Pediculosis

Es la infestación de un parásito (Pediculus humanus) comúnmente llamado “piojo”, en la cabeza del ser humano, en especial en niños que están más expuestos al contagio en las escuelas. El piojo puede medir de 3 a 4 mm y de color gris; las hembras colocan huevos o liendres (10 al día) que se adhieren al pelo gracias a una sustancia cementante. Las liendres son blanquecinas y tardan de 5 a10 días en dejar salir al piojo joven. La pediculosis se transmite a través del contacto directo, “cabeza con cabeza” y por compartir gorros, peinetas, pinches, cepillos o bufanda.

El principal síntoma es el prurito o “picazón” en el cuero cabelludo, en especial detrás de las orejas y en la parte posterior de la cabeza. El antecedente de otros casos en el colegio, jardín infantil, campamento, o la existencia de otros familiares con síntomas hacen sospechar el diagnóstico. Como parte del tratamiento hay que entender que no sólo se debe tratar al paciente, sino también a su entorno familiar para evitar el contagio y la aparición de nuevos casos.

Hay que tomar en cuenta que si la pediculosis no es tratada a tiempo pueden producirse lesiones que se pueden  infectar (requiriendo el uso de antibióticos)

 

Origen y descripción del Árbol de té

El árbol de té (Melaleuca alternifolia) pertenece a la familia Myrtaceae y su origen es australiano, crece en terrenos húmedos y pantanosos. Su nombre en inglés, tea tree, se remonta a la época en que James Cook desembarcó en la costa australiana y usaban sus hojas para preparar infusiones.

Esta especie es un árbol o arbusto que puede crecer hasta 30 metros de alto, presenta una corteza que se desprende en placas escamosas, sus hojas son perennes y de forma ovalada a lanceolada de color verde oscuro. Las flores se distribuyen en racimos densos y su color varía de blanco, amarillo, verde y rosado.

A pesar que los aborígenes australianos conocían y usaban esta planta con fines medicinales, en occidente se desconocía de su existencia hasta el siglo XX aproximadamente. Los estudios que se le realizaron revelaron que tenía efectos antisépticos y bactericidas muy potentes, además de propiedades desodorantes y desinfectantes.

Hoy en día, el aceite esencial de árbol de té es muy apreciado y no es de extrañar que esté presente como agente activo en muchos medicamentos convencionales, en champús, jabones y productos de belleza.

Propiedades medicinales del aceite esencial

El aceite esencial se obtiene de la destilación de la planta en cuya composición podemos encontrar más de 100 elementos (monoterpenos, sesquiterpenos y sus alcoholes).  Sus aplicaciones se usan tanto en salud como en la industria cosmética y sobre parásitos externos como piojos y garrapatas. A continuación mencionaremos algunas de sus propiedades:

  • Antimicótico
  • Antiséptico y bactericida
  • Antiviral
  • Analgésico y antiinflamatorio
  • Cicatrizante
  • Expectorante
  • Inmuno estimulador
  • Sudorífico
  • Parasiticida

 

¿Cómo podemos combatir los piojos?

El árbol de té puede ayudar a combatir o repeler algunos parásitos e insectos, es especialmente apreciado para prevenir y eliminar los molestos piojos

  • Preparar una loción capilar de árbol de té: mezclar 8 gotas de aceite esencial por cada cucharada de agua (el número de cucharadas dependerá de la cantidad de pelo). 
  • Aplicar la loción sobre el cuero cabelludo, envolver con una toalla y dejar actuar durante toda la noche.
  • La mañana siguiente lavar el cabello y pasar un peine de dientes muy finos (especial para piojos) para eliminar también las liendres.
  • Repetir esta operación cada 3 días hasta haber acabado con la infestación.
  • Durante todo el tratamiento, lavar el pelo con champú con aceite esencial. Para preparar el champú hay que echar entre 7 a 10 gotas de árbol de té por cada cucharada de champú con pH neutro.
  • El aceite de árbol de té crea capas de agentes en el cabello y en el cuero cabelludo que ayudan a matar los piojos y sus huevos. Este aceite no sólo mata a los piojos, sino también ayuda a calmar y curar el cuero cabelludo irritado que ha sido afectado por los piojos
  • Puede complementarse el tratamiento empleando aceite de Jojoba y aceite de Argán

 

Recomendaciones

  • Una vez iniciado el tratamiento continuarlo hasta obtener alivio de la picazón y otros problemas en la cabeza.
  • Recuerda que todos en casa deben utilizar este aceite de árbol de té para que las liendres y los piojos no vayan a su cabello. Rociar un poco de ellos en tu almohada en la noche antes de dormir.
  • Asegúrate de que no usar el mismo peine para todos los miembros de la familia, para evitar el contagio.

 

Precaución

  • El aceite esencial es de uso externo únicamente, no debe ingerirse.
  • Debido a su alta concentración se debe utilizar solo unas gotas.
  • Es recomendable hacer una prueba de sensibilidad colocando unas gotas del aceite sobre la muñeca, se tapa y se deja actuar por 1 hora para descartar alguna reacción alérgica. Si aparece alguna irritación se debe lavar inmediatamente la zona.
  • Debe mantenerse fuera del alcance delos niños
  • Debe almacenarse en lugares frescos y secos

Estudios científicos

Un estudio publicado originalmente en el Journel of Parasitology Research de la editorial SPRINGER: “Activity of tea tree oil and nerolidol alone or in combination against Pediculus capitis (head lice) and its eggs” prueba que el uso de aceite esencial de árbol de té resulta útil para combatir los piojos.

  • En este estudio se investiga la eficacia tanto del aceite esencial del árbol de té como del nerolidol para combatir los piojos y las liendres. Las sustancias se probaron por separado, combinadas y en diferentes concentraciones.
  • Hubo mayor eficacia del árbol de té sobre la mortalidad de los piojos, mientras que el nerolidol fue más efectivo contra los huevos; pero al aumentar la concentración del aceite se obtuvo el mismo resultado ovicida. La combinación de las dos sustancias provocó la muerte de todos los piojos después de media hora y evita la eclosión de las liendres después de 5 días.

 

Bibliografía

• Pediculosis. Dr. Juan Pablo Torres Torreti. Departamento de Pediatría, especialidad de Infectología Pediátrica. Clínica las condes. Marzo 2009.

• Aceite de árbol de té para los piojos. www.piojos.org.es

• El árbol del té. www.arboldete.es

• Árbol del té. www.ecured.cu

 
INKANAT - 14/12/2018
 
 
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